Conocé la historia de los «Viajeros de la Libertad», los activistas por los derechos civiles de Estados Unidos de la década del 60

Conocé la historia de los «Viajeros de la Libertad», los activistas por los derechos civiles de Estados Unidos de la década del 60

En la primavera de 1961, una pequeña banda interracial de » Viajeros de la Libertad» se dispuso a desafiar las leyes estatales discriminatorias y las costumbres locales que requerían una separación de las carreras en los autobuses y en las instalaciones de la estación de autobuses, como áreas de espera, mostradores de comida y baños. Su viaje fue opuesto dramáticamente por los supremacistas blancos que atacaron brutalmente a los Jinetes de la Libertad en múltiples ocasiones.

A través de los medios de comunicación la nación y el mundo fueron testigos de la violencia. Imágenes, como la de un autobús con bombas incendiarias que se incendiaban en las afueras de Anniston, Alabama, conmocionaron al público estadounidense y crearon presión política, lo que obligó al gobierno federal a tomar medidas para prohibir la segregación en los viajes interestatales en autobús.

Placa de los Viajeros de la Libertad en Birmingham, Alabama.

Aunque solo trece Jinetes de la Libertad comenzaron el viaje, inspiraron a cientos de otros a unirse a su causa. Al final hubo más de 400 jinetes de la libertad. Lograron presionar al gobierno federal para que actuara. El 29 de mayo de 1961, el Procurador General Kennedy solicitó a la Comisión de Comercio Interestatal (ICC) que emitiera regulaciones que prohibieran la segregación, y posteriormente la CPI decretó que para el 1 de noviembre de 1961, las compañías de autobuses y las terminales que prestaban servicio a los viajes interestatales debían integrarse.

«En la estación de autobús» de Durham, Carolina del Norte, mayo de 1940, Jack Delano

Los Freedom Rides y Freedom Riders lograron avances sustanciales en la lucha por la igualdad de acceso a las instalaciones públicas. Las órdenes federales de retirar las señales de Jim Crow en las instalaciones interestatales no cambiaron las costumbres sociales o las instituciones políticas de la noche a la mañana, pero los Jinetes de la Libertad asestaron un fuerte golpe a la segregación racial.

Recreación del autobús de los Viajeros luego del ataque en Anniston.

El Monumento Nacional Freedom Riders es una nueva unidad de parque nacional. El parque incluye la antigua estación de autobuses Greyhound ubicada en 1031 Gurnee Avenue en el centro de Anniston, donde los segregacionistas atacaron un autobús que transportaba a los Freedom Riders en mayo de 1961, y el lugar a seis millas de distancia al costado de la carretera donde bombardearon el autobús y trataron de Atrapa a los Jinetes de la Libertad en su interior. Actualmente no hay servicios para visitantes en el parque.

Murales y letreros en la antigua estación de Greyhound.

  • Estación de autobuses de Greyhound (1031 Gurnee Avenue) El domingo 14 de mayo de 1961, un grupo de segregacionistas, incluidos miembros del Ku Klux Klan, atacaron el autobús que transportaba a los jinetes afroamericanos y blancos de la Libertad. La multitud lanzó piedras, rompió ventanas y cortó los neumáticos del autobús. Tras la intervención de la policía, el autobús pudo partir hacia Birmingham, con la mafia en persecución. La antigua estación de autobuses no está actualmente abierta al público. Hoy, el lado del edificio adyacente que bordea el camino de entrada de la estación de autobuses cuenta con un mural y paneles educativos sobre los eventos del 14 de mayo de 1961.

Vista del sitio donde se incendiaron los autobuses. Se ve el cartel histórico en primer plano

  • Sitio donde se quema el autobús (Old Birmingham Highway / State Route 202) En este sitio, a unas seis millas a las afueras de Anniston, los neumáticos desgarrados del autobús de Greyhound se agotaron y el conductor se vio obligado a detenerse. La mafia segregacionista continuó su ataque, y alguien finalmente arrojó un bulto de trapos en llamas al autobús que explotó segundos después. Joseph «Little Joe» Postiglione, un fotógrafo independiente, capturó la escena. Las fotografías de Little Joe del autobús en llamas, que apareció en cientos de periódicos el lunes por la mañana, se convirtieron en imágenes icónicas del movimiento de derechos civiles. Un marcador histórico de Alabama identifica el lugar donde se quemó el autobús. Tenga en cuenta que las casas cercanas son residencias privadas (cerca de la intersección de Old Birmingham Highway y Barkwood Dr., Anniston, AL 36201)

La estación de autobuses de Greyhound es parte de Anniston Civil Rights y Heritage Trail, que incluye nueve sitios asociados con la lucha por los derechos civiles en Anniston. Un recorrido autoguiado está disponible en línea en: annistoncivilrightstrail.org (tenga en cuenta que solo se puede acceder al sitio web con un dispositivo móvil). Los sitios en Anniston Civil Rights y Heritage Trail, fuera del monumento, que están asociados con Freedom Rides de 1961 incluyen:

  • Anniston Memorial Hospital (400 East 10th Street) Con grandes problemas, los Jinetes de la Libertad se dirigieron al hospital de Anniston, que proporcionó poco tratamiento, y donde se encontraron una vez más bajo el asedio de una turba blanca. Su tormento finalmente terminó cuando los diáconos enviados por el Reverendo Fred Shuttlesworth de la Iglesia Bautista Bethel de Birmingham, los rescataron y los llevaron a Birmingham. El hospital forma parte de Anniston Civil Rights and Heritage Trail y está marcado con un cartel.

Algunos viajeros de la libertad fueron encarcelados en la Penitenciaría Estatal de Mississippi

  • Estación Trailways (1018 Noble St.) En esta estación, un segundo grupo de Jinetes de la Libertad se detuvo antes de partir hacia Birmingham. Durante su breve parada, un grupo de hombres blancos abordaron y obligaron físicamente a los Jinetes de la Libertad a segregarse. Los segregacionistas acosaron a los Jinetes de la Libertad durante las dos horas de viaje a Birmingham. En Birmingham, los Freedom Riders fueron atacados por una multitud de segregacionistas. La antigua estación de Trailways también cuenta con un mural y paneles educativos.

Algunas fotos de visitantes:

 

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Learn about history first hand and hear the story of the #FreedomRiders. #Alabama #History #CivilRights

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Exploring our neighborhood and stumbled upon history! Do your research on our history of the Freedom Riders!

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