Guerra de eléctricos: Estados Unidos tiene una flota de 300 autobuses eléctricos y China 421,000

Guerra de eléctricos: Estados Unidos tiene una flota de 300 autobuses eléctricos y China 421,000

El resto del mundo luchará por años para igualar el rápido abrazo eléctrico de China.

A lo largo de la avenida DeKalb en Brooklyn, se encuentra un autobús que se mueve bajo la potencia de un motor inquietantemente silencioso. Parece más nuevo que la mayoría de los autobuses en la ruta, con una pantalla digital vívida orientada hacia el conductor y las puertas que se abren con un ruido neumático futurista.

Los viajeros que viajan a bordo en hora punta no parecen darse cuenta de que este es uno de los pocos autobuses eléctricos, 300 el año pasado, para ser exactos, en Estados Unidos.

En China, un autobús eléctrico no sería inusual en absoluto. A fines del año pasado, de los 425,000 e-buses en todo el mundo, unos 421,000 estaban en China. La flota global de autobuses electrónicos creció aproximadamente un 32% en 2018 , según un informe de BloombergNEF publicado el miércoles, y la gran mayoría salió a la carretera en China. Europa tenía solo 2.250 autobuses eléctricos, según el recuento de la BNEF.

Se prevé que la flota municipal de autobuses electrónicos de China  aumente a más de 600,000 para el año 2025, según BNEF, en un momento en que se espera que Estados Unidos tenga casi 5,000 .  «No hay una política industrial en los EE. UU. Para los e-buses», dijo Nick Albanese, analista de BNEF con sede en Nueva York. «Entonces, a menos que EE. UU. Logre convertirse en un gran exportador de e-buses, China continuará destacándose».

China adopta un enfoque típicamente de arriba hacia abajo para su destino manifiesto de electrificación de vehículos: establecer mandatos nacionales, subsidiar a los fabricantes y fomentar la competencia política entre sus ciudades. Al menos un candidato presidencial de Estados Unidos está presionando para que todos los autobuses nuevos a nivel nacional tengan cero emisiones para el 2030 , pero hoy en día, a nivel federal, los Estados Unidos no utilizan ninguna de las herramientas políticas de China. La UE requerirá que algunos nuevos autobuses estén libres de emisiones para el 2025; Mientras tanto, California, preocupada por el clima, requerirá que todos los autobuses nuevos tengan cero emisiones a partir de 2029. BNEF estima que el 18% de la flota total de autobuses de China ya estaba electrificada a fines del año pasado.

¿Por qué importan los autobuses? Son grandes, y su uso es casi constante en comparación con los turismos, y eso significa grandes emisiones de gases de efecto invernadero. La BNEF estima que 500 barriles de diésel se desplazan cada día por cada 1.000 e-buses en la carretera.

Las ciudades estadounidenses están empezando a entrar de puntillas en el mercado del e-bus. De acuerdo con un portavoz, de los 5.700 autobuses municipales de la Agencia Metropolitana de Transporte en Nueva York , solo 10 son completamente eléctricos ahora y otros 15 están en camino . La ciudad más grande de los Estados Unidos ha tenido más éxito al incorporar autobuses híbridos, que suman 1.700 . El anuncio de la agencia de su lanzamiento inicial de e-bus vino junto con la noticia de que también había pedido 110 nuevos autobuses de gas natural comprimido para su uso en el Bronx y Brooklyn.

Para 2030, los e-buses deberían ser más baratos por adelantado en la mayoría de los países, según BNEF. Por ahora, sin embargo, el costo puede ser un factor disuasivo. Los autobuses eléctricos son más baratos de mantener que los modelos diésel, pero muchas agencias de tránsito de EE. UU. Tienen presupuestos separados para adquisición y mantenimiento. Proterra Inc., fabricante de autobuses electrónicos con sede en California, está tratando de resolver este problema con un  programa de arrendamiento de baterías  destinado a reducir los costos iniciales y permitir que las agencias de transporte utilicen sus presupuestos de mantenimiento de baterías, tal como lo harían con el combustible diesel.

La mayor esperanza de que Estados Unidos alcance a China en los e-buses proviene de su fortaleza tecnológica. América del Norte ya es hogar de múltiples fabricantes de autobuses eléctricos enfocados en ganar pedidosnacionales . Para cuando los autobuses eléctricos alcancen la competitividad de costos, estas compañías podrían tener una ventaja propia. La carrera del e-bus no se resolverá solo a escala.

«Mientras que las compañías chinas obtienen más apoyo, los mejores vehículos eléctricos han sido diseñados y fabricados por compañías estadounidenses», dijo Ryan Popple, director ejecutivo de Proterra y ex ejecutivo de Tesla Inc. «Me gusta ese enfrentamiento».

Hasta ahora, China disfruta de la mayoría de las ventajas. «Sin ayuda» creó el mercado global de autobuses electrónicos, dijo Albanese, y su gobierno centralizado puede implementar políticas sólidas con rapidez. China también es el hogar de algunos de los fabricantes de baterías más grandes del mundo, lo que permite a los fabricantes de autobuses nacionales acceder fácilmente al componente más costoso de los vehículos eléctricos.

China comenzó a priorizar en 2009 la electrificación de su sistema de transporte público, parte de su estrategia para hacer frente a la urbanización generalizada y reducir las importaciones de combustibles fósiles. Eso puso en marcha una serie de políticas, regulaciones y subsidios integrales que dieron origen a una nueva industria. Una década más tarde, los resultados son tangibles: China es, con mucho, el mercado más grande del mundo para vehículos eléctricos de todo tipo, y Shenzhen es el líder mundial en autobuses electrónicos, seguido de Beijing, Shanghai y Hangzhou.

BYD Co., que se convirtió en un coloso que vendió hasta 30,000 vehículos eléctricos o híbridos enchufables cada mes en China , se ha convertido en un factor que ha beneficiado a BYD Co., que evolucionó de un fabricante de baterías para teléfonos celulares y cámaras digitales de tamaño de ladrillo . Los autobuses BYD se utilizan en unas 300 ciudades en todo el mundo, dijo el presidente Wang Chuanfu en una entrevista, y la compañía pretende duplicar las ventas de autobuses en Europa cada año durante los próximos tres años. Solo la ciudad natal de BYD, Shenzhen, tiene alrededor de 16,000 e-buses, según BNEF.

La estrategia de China es la electrificación completa de su flota de autobuses. «No es como el enfoque adoptado por otros países, solo para comprar autobuses eléctricos como adiciones», dijo Wang .

En China, con la ayuda de la política del gobierno, el transporte público electrificado fue lo primero. “En Occidente, es todo lo contrario. Los subsidios son principalmente para vehículos privados, no para el transporte público ”, dijo Wang de BYD. «Proponemos a los gobiernos que necesiten aprender del ejemplo de China de una transición por etapas».

 

Fuente:

Bloomberg

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