Una luz al final del túnel Covid 19

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¡La población de hoy nunca ha experimentado algo como la pandemia de coronavirus! Ha tenido un impacto dramático en muchas vidas y negocios en todo el mundo.

Está teniendo un impacto en la industria de autobuses y autocares y en todos sus proveedores y clientes. Pero nuestra industria es resistente y se recuperará. Ha existido durante mucho tiempo y ha sobrevivido a otras crisis.

Los primeros autobuses aparecieron en la década de 1890 y se desarrollaron constantemente hasta la Primera Guerra Mundial. Después de eso, hubo un rápido progreso en el diseño del vehículo con la introducción de características principales como neumáticos, motores diesel, cajas de cambios automáticas, etc. Muchos autobuses eran propiedad y operados por los pueblos y ciudades a los que servían, o por compañías independientes. Los entrenadores solían ser propiedad de organizaciones familiares que se transmitían de generación en generación.

Los primeros vehículos integrales se introdujeron en los Estados Unidos a fines de la década de 1930 y los primeros ejemplos europeos aparecieron alrededor de 1950. Estos tenían motores montados en la parte trasera. El desarrollo posterior vio la introducción de características importantes como la suspensión neumática y el aire acondicionado.

¡Toda la industria compuesta por fabricantes, proveedores de componentes, operadores y pasajeros ha existido durante 120 años y sobrevivirá!

El coronavirus es otro desafío, otra interrupción importante, pero también uno que la industria superará. La vida puede parecer dura por el momento, pero hay fuertes bases para el optimismo a mediano y largo plazo.

Muchas naciones han firmado para cumplir con límites más estrictos sobre los gases de efecto invernadero y las emisiones de carbono. Se calcula que el transporte es a menudo la mayor causa de emisiones de carbono en los países desarrollados. Los automóviles son, con mucho, el mayor número de vehículos en el transporte y su uso debe reducirse en las ciudades.

Los políticos y legisladores habrán notado que, durante los períodos de cierre en muchos países, la calidad del aire fue mucho mejor en muchos centros urbanos, especialmente en las principales ciudades. Los autobuses continuaron brindando servicios que eran necesarios para los trabajadores esenciales, por lo que la mejora en la calidad del aire se produjo porque había muchos menos automóviles.

Para que las naciones cumplan con los estándares de calidad del aire, deberán seguir imponiendo límites a los automóviles en los centros urbanos. Cuando tomen esos pasos, deberán asegurarse de que haya más servicios de autobús para que muchas personas puedan viajar fácilmente desde su casa al trabajo. Si hay menos automóviles en las calles, los viajes en autobús serán más rápidos. Los sistemas sin contacto para pagar tarifas reducirán el tiempo que pasan en las paradas de autobús, lo que agiliza los viajes.

En muchos países, todos o casi todos los autobuses utilizados en las ciudades cumplen con los estándares de emisión Euro V o Euro VI, por lo que son extremadamente limpios en el tubo de escape. Aun así, existe una demanda para pasar a cero emisiones y eso se puede lograr ya sea mediante autobuses eléctricos de batería o unidades de pila de combustible. En 2019, los registros de autobuses eléctricos fueron más que el total combinado de 2012 a 2018.

Hay una oportunidad de oro para que las compañías de autobuses promuevan los méritos de las emisiones por persona por kilómetro. El automóvil promedio en la ciudad tiene alrededor de 1.5 personas, incluido el conductor. Un autobús de alta capacidad puede transportar hasta 100 personas, a veces incluso más, por lo que las emisiones por persona por kilómetro son minúsculas. Además, el ahorro en espacio vial es enorme.

Los vehículos utilizados en servicios interurbanos varían en diseño. Algunos se derivan de autobuses de piso bajo, pero con más asientos y menos puertas. Otros tienen un piso plano más alto, al que se llega por escalones pero que también llevan un elevador para cualquier pasajero en silla de ruedas. Sus rutas seguirán siendo necesarias y se beneficiarán de tiempos más cortos en áreas urbanas con uso restringido de automóviles.

Los políticos deben ser sensibles con respecto a la salud y la seguridad de los pasajeros en todos los autobuses y autocares. El espaciado social de cualquier cosa de uno a dos metros simplemente no es práctico. La salud es de gran importancia y nadie quiere arriesgarse a una segunda ronda de la pandemia de coronavirus. Los conductores deben estar debidamente protegidos, pero eso no es ciencia espacial. Es posible que los pasajeros tengan que acostumbrarse a usar máscaras faciales al menos hasta que una vacuna confiable esté ampliamente disponible y el virus haya sido conquistado.

La industria de los autocares ha sido la más afectada por la pandemia, pero tiene que demostrar a los políticos que es un importante contribuyente a las economías nacionales. Los autocares proporcionan una red de servicios expresos que son atractivos para las personas donde el precio es más importante que el tiempo de viaje, o donde no hay servicios ferroviarios directos. Ofrecen un asiento garantizado y un lugar seguro para el equipaje.

Los autocares son vitales para el turismo receptor. Eso podría tomar un año o dos para recuperarse, pero los turistas entrantes son un contribuyente importante para las economías nacionales. Gastan en hoteles, restaurantes, bares, recuerdos, etc. Los entrenadores llevan todo tipo de equipos deportivos y sus seguidores. Los autocares llevan a los pasajeros en viajes extendidos a través de las fronteras nacionales y en muchos países también llevan a los niños hacia y desde la escuela. También se utilizan en alquileres privados, particularmente en teatros, conciertos y ciudades históricas.

La pandemia ingresó a los países en diferentes momentos y con diferentes resultados, pero los períodos de bloqueo generalmente han sido de duración similar en toda Europa, por lo que podemos ver los países y predecir cuándo comenzaremos a ver alguna forma de normalidad. Si podemos tomar medidas para minimizar el riesgo de una segunda ronda del virus, la recuperación podría comenzar tan pronto como agosto / septiembre. Habrá un aumento gradual a partir de entonces a medida que más y más empresas y actividades entren en funcionamiento y necesiten entrenadores.

En Europa y América del Norte, los entrenadores reciben poco o ningún apoyo de sus gobiernos para cerrar la brecha hasta que los negocios normales vuelvan. Algunos países han contribuido a los salarios de los conductores que han sido despedidos, pero eso no es suficiente. Hay una nube oscura para las flotas que tienen un alto nivel de financiación en sus entrenadores. Los bancos y las casas de finanzas deben adoptar un enfoque razonable y acordar una extensión razonable del período del préstamo. ¡Si recuperan vehículos, encontrarán pocos compradores, si es que hay alguno, en el clima actual!

Este será un momento difícil para los fabricantes, pero los pedidos de autobuses urbanos y suburbanos y de vehículos interurbanos se recuperarán con bastante rapidez. Tendrán que presionar a los políticos para que logren límites de aire limpio. La recuperación en la fabricación de autocares llevará más tiempo, pero la demanda se reanudará. Otro desafío será poner en marcha toda la industria de suministros a la misma velocidad nueva.

El coronavirus ha sido la mayor interrupción que hemos visto en nuestras vidas, pero también va a cambiar muchas de las formas en que pensamos y trabajamos. Será una oportunidad para que toda la industria se recupere y sea una fuerza poderosa para ayudar a cumplir con los estrictos límites de calidad del aire en los centros urbanos. Toda la industria tiene que demostrar a los políticos su capacidad para minimizar las emisiones por pasajero por kilómetro.

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