Científicos de Santa Fe advierten riesgos por el uso de aire acondicionado en colectivos

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Dos científicos de Santa Fe alertaron sobre el uso del aire acondicionado en colectivos al detectar que en determinadas situaciones contribuye a la propagación del coronavirus.

Para analizar la influencia del aire acondicionado en el destino de las partículas que salen de la boca y la nariz de los pasajeros, Damián Ramajo y Santiago Corzo, investigadores del Conicet y docentes de la Universidad del Litoral (UNL), se centraron en tres situaciones posibles: el estornudo, la tos y el diálogo entre personas.

En caso de pasajeros sin tapabocas o que lo tienen mal colocado, por ejemplo, aumenta riesgo de propagación del virus, no obstante, el uso de aire acondicionado logra una cuestión clave como es la de «reducir notoriamete la concentración del virus».

Lo que detectaron los especialistas, explicaron en las conclusiones de su estudio, es que «el habla genera una gran cantidad de aire exhalado, que rápidamente se propaga a lo largo del colectivo».

En ese sentido, el aire acondicionado favorece la propagación del virus, «aunque reduciendo notoriamente la concentración, cuestión muy relevante ya que reduce la concentración de virus«, aclararon.

En cuanto al estornudo, el estudio demuestra que «genera grandes gotas que viajan hasta dos metros y caen sobre las superficies en menos de dos segundos», lo que genera «grandes zonas de contaminación». En este caso, «por el tamaño de las gotas, el aire acondicionado no afecta la distribución de las mismas», señalaron.

Ramajo y Corzo también analizaron el impacto de la tos en el ambiente de un colectivo y concluyeron en que «genera gotas más pequeñas que sí son fácilmente transportadas por la circulación del aire acondicionado, aunque luego de los 20 segundos la mayor parte de las gotas se evapora».

Todas las simulaciones que se hicieron para el estudio se llevaron a cabo tomando como referencia a personas que no utilizan tapabocas. Sin embargo, una de las conclusiones del trabajo fue que, en caso de ser utilizado el barbijo, se registra una distribución parecida del virus, pero con menor velocidad y una distancia menor de propagación.

El estudio

Damián Ramajo y Santiago Corzo trabajan en el Centro de Investigación de Métodos Computacionales (Cimec), situado en Centro Científico Tecnológico de barrio El Pozo, en la ciudad de Santa Fe. Con el estudio, se propusieron analizar el transporte de partículas producidas al hablar, toser o estornudar en un recinto cerrado, como lo es un colectivo, para comprender mejor la manera en que el virus se propaga.

Para ello, analizaron parámetros tales como la posición de los pasajeros y la influencia del aire acondicionado, entre otros aspectos. Una de las claves del trabajo fue identificar el nivel de evaporación de la saliva dependiendo del tipo de exhalación, el grado de transporte aéreo y el nivel de contaminación provocado, para lo cual utilizaron herramientas propias de la «mecánica computacional fluido-dinámicas».

Para los casos de tos y estornudos, donde las partículas de saliva exhaladas son de tamaño considerables, se utilizó un método de la dinámica de gases y partículas, mientras que para analizar una persona hablando, se recurrió a un método de simulación empleado para el transporte de gases.

También se comprobaron aspectos claves, gracias al empleo de cómputo de alto rendimiento, como la distribución de gotitas producida al toser, el efecto del aire acondicionado para las distintas posiciones del pasajero y la concentración de aire exhalado por los pasajeros al hablar.

 

Fuente:

Página 12

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