Gran Bretaña necesita autobuses eléctricos ahora, no más tarde

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Los autobuses podrían impulsar el cambio a vehículos eléctricos, revitalizar el transporte público e incluso ayudar a los operadores a reconstruir los ingresos después de sufrir pérdidas de tarifas durante la pandemia.

Hay alrededor de 32.000 autobuses en el Reino Unido, y necesitan ser eléctricos. Con las ciudades pasando de la gasolina y el diésel a los vehículos eléctricos para reducir la contaminación del aire y cumplir con los objetivos de neutralidad de carbono, los autobuses eléctricos son el futuro del transporte masivo local .

«Los requisitos corporativos y las regulaciones gubernamentales significan que los operadores de autobuses tendrán que descarbonizar», dice Mike Nugent, director de descarbonización inteligente de flotas de Hitachi Europa.

Pero el desafío es más que cambiar los autobuses que tragan diesel por alternativas que funcionan con baterías. La pandemia ha interrumpido los desplazamientos, recortando drásticamente las tarifas cobradas en las rutas que están obligadas a circular por contrato, incluso cuando no hay pasajeros, dejando los presupuestos de las autoridades de transporte público más ajustados que nunca. Las baterías no se prestan necesariamente para conducir durante todo el día, y la eliminación al final de su vida útil sigue siendo un desafío, mientras que la electrificación tiene graves impactos en la gestión de los depósitos y las habilidades que se requieren del personal.

Hitachi cree que tiene una solución, una tomada de su famosa división de trenes y ferrocarriles. Hitachi Rail ofrece trenes como un servicio, en lugar de vender locomotoras y vagones directamente a las empresas operadoras de trenes. Por una tarifa fija, Hitachi proporciona el tren, el mantenimiento, la limpieza y más. «Hitachi garantiza que los trenes se mantengan, estén limpios y listos para el servicio al comienzo de cada turno o viaje», dice. «Y usted, la empresa, puede preocuparse por utilizar los trenes y atender a los clientes».

Eso podría funcionar para los autobuses eléctricos, argumenta Nugent, y, de manera bastante cómoda, las compañías operadoras de trenes del Reino Unido también a menudo ofrecen servicios de autobuses, por lo que es un modelo que les resultará familiar. En este momento, las empresas operadoras de autobuses están acostumbradas a almacenar combustible, mantener un motor diésel y todo lo demás que viene con ese sistema bien entendido. Pero cambiar los depósitos y los patios de mantenimiento, y el personal que trabaja en ellos, de motores de combustión y diésel a una tecnología completamente nueva es un gran salto.

«Tradicionalmente, no tienen que preocuparse por las complicaciones al llenar los autobuses con combustible, no ha sido una preocupación. Es diesel o biocombustibles y listo», dice. «Pero ahora se les pide que se conviertan en expertos en todo el proceso de electrificación». Y eso no es poca cosa cuando una empresa de autobuses opera miles de vehículos en múltiples depósitos, agrega.

Hay mucho que considerar, desde elegir el autobús y el chasis adecuados, hasta seleccionar una batería que dure un día de rutas y administrar cómo mantenerla cargada. «Hay toda una serie de nuevas preguntas para las que nadie tiene una respuesta muy clara», dice Nugent.

Por supuesto, las empresas de autobuses han realizado pruebas piloto y pruebas en autobuses eléctricos, lo que ha ayudado a la industria a aprender qué es necesario para dar este gran salto en tecnología. «Ahora estamos pasando de esa etapa infantil del mercado a la etapa adolescente y adulta», dice. «Pero, ¿cómo se asegura de que está tomando las decisiones correctas ahora y de no verse atrapado en malas decisiones a largo plazo?» dice Nugent.

Eso es particularmente cierto dado el rápido ritmo de desarrollo tecnológico en vehículos eléctricos. Las baterías de carga rápida, por ejemplo, podrían alterar el funcionamiento de una estación de autobuses. Trabajar con un socio que también se beneficia de la inversión en nueva tecnología puede ayudar a mitigar esos riesgos. «Las decisiones que tome hoy serán muy diferentes a las decisiones que tomará en cinco o diez años; debe considerar esto como un conjunto de decisiones estratégicas continuas», dice. «Todo nuestro enfoque para esto es que queremos trabajar a un nivel estratégico para ayudar a tomar esas decisiones. Necesita tener un socio con la capacidad de realizar operaciones de escala, acceso a financiamiento de bajo costo, la capacidad de flexionar modelos comerciales y enfoques para la prestación de servicios y la capacidad de explorar el horizonte para pensar en oportunidades futuras.

Mirar los autobuses eléctricos como un servicio podría ayudar a ese riesgo, explica. «Nuestro objetivo final es que deberíamos poner a nuestros socios operadores de autobuses en una posición en la que lo único que les preocupa es la utilización de sus autobuses y el cobro de tarifas a los clientes, no que los autobuses estén en forma y listos para el servicio», dijo. dice. «Sus conductores solo tienen que aparecer y subir al autobús».

Este cambio masivo en la industria de los autobuses no se trata solo de riesgos y costos, agrega Nugent, sino de oportunidades. Los depósitos suelen estar en ubicaciones privilegiadas en el centro de las ciudades, necesarias para actuar como centros de transporte. Con los autobuses en las rutas, los puntos de recarga podrían abrirse a los coches eléctricos, como flotas de taxis. Los conductores que esperan que sus vehículos se recarguen querrán un lugar para comprar un café y un sándwich, por lo que podría valer la pena dejar espacio para la venta minorista. «Existe una oportunidad para que las estaciones de autobuses se consideren centros de ganancias», dice.

Además, si la estación de autobuses tiene espacio para almacenar baterías, la empresa puede consumir energía para recargarla durante todo el día, lo que reduce la carga en las redes locales. Y, si se instalan paneles solares o generadores eólicos en el sitio o localmente (sujeto a los permisos de planificación apropiados), el depósito podría terminar vendiendo energía sostenible a la red. «Tengo energía gratis y una nueva fuente de ingresos que queremos administrar y compartir con las compañías de autobuses», dice Nugent.

Y la respuesta a eso podrían ser los autobuses eléctricos, que ayuden a las personas a llegar al trabajo de manera conveniente y al mismo tiempo impulsen los esfuerzos de descarbonización. «El verdadero desafío es que no puedes sentarte en tus manos», dice Nugent. «El tiempo corre y ahora es el momento de descarbonizar las flotas de autobuses».

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Fuente:

Wired

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