Cummins comienza el camino hacia una economía de hidrógeno

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La empresa estadounidense Cummins ubicará en Guadalajara una de las mayores plantas de electrolizadores para la producción de hidrógeno verde en el mundo tras sellar un acuerdo con Iberdrola, según han anunciado este lunes en Toledo ambas compañías en presencia del presidente de Gobierno, Pedro Sánchez; el de Castilla-La Mancha, Emiliano García Page; la vicepresidenta cuarta y ministra de Transición Ecológica, Teresa Ribera, y la ministra de Industria, Reyes Maroto.

El acuerdo persigue desarrollar proyectos en España y Portugal e impulsar la cadena de valor del hidrógeno verde y convertir España en líder tecnológico e industrial en este segmento de actividad. Además, la alianza contribuye a colocar a Cummins como proveedor de sistemas de electrolizadores para proyectos a gran escala en estos dos países y a Iberdrola como desarrollador de proyectos de electrolizadores y proveedor de hidrógeno para clientes industriales.

En estos momentos, se analizan emplazamientos en la provincia de Guadalajara para la planta de electrolizadores PEM de Cummins, en la que se invertirán 50 millones de euros y albergará el ensamblaje y las pruebas de sistemas para una producción de 500 MW/año, con el objetivo de incrementar su capacidad a más de 1 GW/año. Se prevé que la planta, que inicialmente tendrá 22.000 metros cuadrados, esté operativa en 2023 y generará 350 nuevos puestos de trabajo, conforme aumente la producción.

El proyecto, que ha contado con el apoyo de los gobiernos de Castilla-La Mancha y España, permitirá acelerar la capacidad del hidrógeno verde para “desempeñar un papel fundamental en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de la industria para cumplir con los objetivos de limitación del aumento de la temperatura global, establecidos en el Acuerdo de París y el Acuerdo Verde de la Unión Europea”, según han comunicado las empresas. Además, ayudará a desplegar las estrategias de hidrógeno verde en España y Europa. La planta también permitirá a Cummins alcanzar la neutralidad en carbono para 2050, tal y como se recoge en su estrategia de sostenibilidad Planeta 2050.

“España ofrece un entorno local sólido y dinámico para la producción de hidrógeno verde y estamos entusiasmados con invertir aquí y aumentar significativamente nuestra capacidad de fabricación en Europa”, afirma Tom Linebarger, presidente y consejero delegado de la firma norteamericana. “Nuestra alianza con Iberdrola nos coloca estratégicamente para ser un líder europeo en la producción de hidrógeno verde. Este acuerdo es solo el comienzo de nuestra expansión en nuevos mercados, proporcionando nuevas tecnologías limpias a nuestros clientes y apoyando los esfuerzos para hacer realidad el Acuerdo Verde de la Unión Europea”, ha añadido.

Por su parte, Ignacio Sánchez Galán, presidente de Iberdrola, ha subrayado que “esta iniciativa acelerará la producción de hidrógeno verde en España y creará una nueva industria, la de la fabricación de sistemas electrolizadores, con un alto potencial de crecimiento. Seguimos avanzando en nuestro ambicioso plan de situar a España y a Europa en la vanguardia mundial de esta tecnología, reduciendo la dependencia energética y el consumo de combustibles fósiles, al tiempo que impulsamos la revitalización económica y social del país”.

Cummins, con una amplia cartera de soluciones energéticas y especializada en productos de generación de hidrógeno y pilas de combustible, está incrementando rápidamente sus capacidades para proporcionar tecnologías de hidrógeno verde a escala, fundamentales para la transición energética global en el mundo. La compañía ha instalado más de 600 electrolizadores en 100 países de todo el mundo.

Como parte de esta alianza, Cummins será el proveedor de electrolizadores para el proyecto de hidrógeno verde en Palos de la Frontera (Huelva), de 230 MW, el que Iberdrola ha proyectado para el fabricante de fertilizantes Fertiberia. Con la experiencia adquirida en este proyecto, Iberdrola y Cummins colaborarán conjuntamente en el diseño de soluciones para grandes proyectos de electrólisis. Cummins e Iberdrola trabajan ya en el proyecto de una hidrogeneradora en Barcelona (España) y prevén oportunidades de colaboración más ambiciosas en el futuro.

Iberdrola, en ese sentido, ha presentado 53 proyectos relacionados con el hidrógeno verde al programa Next Generation EU, que activarían inversiones de 2.500 millones de euros para lograr una producción anual de 60.000 toneladas. La capacidad de producción de hidrógeno verde equivaldría al 20% del objetivo nacional (capacidad instalada de 4 GW en 2030) y aseguraría que alrededor del 25% del hidrógeno que actualmente consume España no generaría emisiones de CO₂. Se prevé que este y otros proyectos de hidrógeno de Iberdrola impulsen el crecimiento económico y el empleo, contribuyendo a la creación de aproximadamente 4.000 puestos de trabajo cualificados en 500 proveedores locales.

En Castilla-La Mancha, Iberdrola opera 2.376 MW de energía renovable ―eólica y fotovoltaica―, que la convierte en la tercera comunidad autónoma con más megavatios verdes instalados por Iberdrola en España. Recientemente, la compañía ha finalizado tres proyectos fotovoltaicos en la región, por un total de 150 MW, y construye la planta fotovoltaica de Puertollano (100 MW).

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