Autobuses restaurados en Australia: La Review del Clipper Ansair Flxible A36 del año 1954

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Ha tardado mucho en llegar, pero la espera ha valido la pena. Este autobús A36 Clipper de 1954 restaurado y retro es una pequeña versión de la perfección.

Rosa escarlata. Ese es su nombre. Sin embargo, incluso si esta rosa tuviera espinas, habría pocos admiradores o aficionados a los autobuses que se preocuparan por ser pinchados. Propiedad de Darrell Booth, quien también es el propietario / director de operaciones de Fantastic Aussie Tours, este A36 Clipper de 1954 ha sido su historia de amor sobre ruedas y se ha convertido en parte del encantador paisaje turístico de la región de las Montañas Azules de Sydney.

Para todos los propietarios y restauradores de vehículos antiguos, el camino hacia la perfección y el camino hasta su finalización suele ser largo y muy costoso. Tiene que haber un elemento de pasión desenfrenada para llegar a la línea de meta. Cuando la revista ABC se reunió con Booth, estaba muy orgulloso de presentarnos a Scarlet Rose, una Clipper de 1954 magníficamente restaurada.

Como explicó Booth: «Me incorporé a la empresa en 1985; John Cronshaw estableció inicialmente la empresa. Durante los últimos 10 a 15 años me he ocupado de la flota. Jason Cronshaw, el hijo de John, es el director gerente, por lo que dirige el programa, es un negocio de dos familias «.

Para aquellos que atraviesan las Montañas Azules de Sydney, es difícil no pasar uno de los autobuses de la flota de Fantastic Aussie Tours.

La compañía es uno de los operadores de vehículos turísticos de propiedad familiar más antiguos en Nueva Gales del Sur y tiene dos Clippers funcionando como parte de su servicio ‘Clipper Class’. Estos increíbles autobuses antiguos se pueden contratar para funciones y eventos privados, pero realmente tienes que ver estos autobuses para creer que se retiene la atención a los detalles históricos, tanto que es como entrar en otra era.

Aparte de su atractivo obvio, le preguntamos a Booth por qué la empresa eligió estas nuevas incorporaciones al negocio.

«Pensamos que podríamos introducir autobuses turísticos como estos en las montañas sabiendo las reacciones que la gente tiene hacia ellos. Es algo grandioso para nuestro negocio y es grandioso para las montañas. Con Scarlet Rose hablamos con los resorts y les preguntamos qué estaban buscando para, para sus clientes.

La opción para nosotros era construir un autobús o un salón.

Dijeron que el escenario del salón era mejor, por lo que lo construimos como un vehículo multipropósito que se puede usar para traslados a restaurantes. Tiene capacidad para 18 personas, lo que es perfecto para familiares y amigos para eventos como picnics. El próximo fin de semana hará una fiesta de cumpleaños; también será genial para bodas.

«La idea es un autobús de usos múltiples. No es un autobús de fiesta, pero Scarlet Rose es un autobús en el que la gente puede divertirse. Es lujoso y nos esforzamos por hacerlo lujoso», dijo Booth.

MÁS UN NAUFRAGIO QUE UNA ROSA

Scarlet Rose estaba lejos de ser lo que es hoy cuando Darrell compró el Clipper por primera vez.

«Cuando lo conseguí, no tenía pasos de rueda ni escalón inferior, ni motor ni ventanas. Básicamente era un accidente oxidado. Durante 10 años lo restauré hasta el punto en que se podía conducir.

Mi objetivo era convertirlo en una autocaravana. Trabajé en él en el cobertizo todas las noches y, aproximadamente en 2007, salió a la venta el autobús que tengo ahora como casa rodante. Marcó algunas casillas más para mí, así que vendí este para comprarlo. Todo el mundo preguntaba cómo podía venderlo después de trabajar en él durante 10 años, pero el nuevo estaba funcionando, así que estábamos en el camino «, explicó.

Así que el Clipper dejó las montañas para emprender la siguiente parte de su viaje y restauración.

La historia continúa con el comprador en Sydney y fue allí donde Scarlet Rose obtuvo el impresionante trabajo de pintura que tiene hoy. Es una perla dorada, blanca y roja manzana caramelizada. Booth explicó: «La inspiración del color del nuevo propietario fueron los Futurliners de GM y él también le puso la transmisión automática.

“Estuvo en su cobertizo durante siete años y un día me llamó y me dijo que estaba vendiendo el Clipper, así que hablamos como empresa y pensamos que sería bueno tener algo único para las montañas, así que decidimos comprarlo.

«Entonces era un trabajo de cuatro años en progreso y Scarlet Rose se registró por primera vez en agosto de 2018. Los últimos cuatro años se han dedicado a cumplir con este estándar», dijo.

CAMINO A LA PERFECCIÓN

Entonces, ¿qué trabajo se requirió una vez que el Clipper regresó a él?

«Tuvimos que volver a revestir la carrocería, reparar todos los paneles curvos, reconstruir la suspensión. Instalamos la dirección asistida, básicamente restauramos todo a nuevo. Mejoramos el sistema de frenos; tenían frenos de leva en S completos desde el primer momento. , pero estaban controlados por una válvula de pie Westinghouse que era un poco como un controlador de tren, por lo que hubo un retraso en la aplicación de los frenos y un retraso en la aplicación de la liberación. Así que con la modificación de solo agregar algunas válvulas adicionales en los tanques de aire terminan con exactamente los mismos frenos de base con la sensación de hoy en día, por lo que se aplican instantáneamente y se liberan instantáneamente «.

Son solo 131 Clippers fabricados en Australia y considerando el porcentaje del total que se ha perdido, comprar repuestos y encontrar partes faltantes cuando está restaurando un Clipper debe ser una operación de ‘aguja en un pajar’.

«Es sólo una cuestión de mirar, a veces conseguir que se fabriquen piezas o adaptar nuevos componentes para que se adapten. Una vez más, aquí es donde el club es invaluable», explicó Booth.

«Hay una gran cantidad de conocimientos y todos aportan su poca experiencia al club. Hay 70 miembros y, digamos, hay 30 autobuses en la carretera, tienen un trato con el vidrio O’Brien para hacer parabrisas. Hay un freno de tambor fabricante que todos usamos, todas las cosas que podamos necesitar tenemos muchos recursos y conocimientos técnicos disponibles para asegurarnos de que los autobuses sean confiables. Siempre se ve desde un punto de vista crítico porque al ser vehículos pesados, todo lo que hacemos debe estar certificado por un ingeniero solo para decir ‘sí, estamos a salvo’ «, explicó Booth sobre las precauciones adicionales necesarias al restaurar un vehículo turístico.

«Tuvimos que actualizar el eje y un eje Rockwell encaja perfectamente en lugar del Kirkstall original. Ambos Clippers ahora funcionan con neumáticos sin cámara, mientras que antes eran llantas divididas. Esto brinda una confiabilidad mucho mayor. Definitivamente no estamos interesados ​​en autobuses en el lado de la carretera. El único momento en el que definitivamente quieres trabajar en un autobús es cuando está en el cobertizo «, se rió Booth.

LA SIMPLICIDAD ES CLAVE

¿Cuáles son los puntos fuertes mecánicamente del Clipper?

«Es la simplicidad lo que definitivamente lo hace fuerte mecánicamente. Si piensas dónde solían ir, miras en el sitio web y hay una historia de los Clippers, hay diferentes fotografías de los Clippers en servicio atascados en los ejes a mitad de camino de la autopista Stuart, o van por un camino de tierra remoto. Fueron a las partes más extremas de Australia en unas condiciones increíblemente difíciles y la simplicidad significó que llegaron allí «.

Al estar de gira con Scarlet Rose, tienes la sensación de que sin duda recibe mucha atención. ¿Qué se siente estar en la carretera con una cabeza tan cambiante?

«Me emociono mucho porque a veces me detiene gente que sabe algo sobre la historia de los autobuses. Me emociona porque me encanta aprender un poco más de lo que no sabía antes.

Me interesa mucho el autobús, no solo su diseño, sino también la historia. Me encanta su contribución a la industria del turismo.

«Hay autobuses que deberían guardarse para preservar la historia de los autobuses australianos: un Denair modelo 1979 con dos pilas AP71 en la parte trasera y un Thermo King en la parte trasera, o un Austral Tour Master; de lo contrario, los perderemos para siempre». Booth explicó.

Entonces, ¿las Montañas Azules han abrazado a los Clippers clásicos?

«Sí, los aman. Verá, nuestra actitud hacia la gente de las Montañas es que queremos que abrazen nuestra flota, tengan un sentimiento de propiedad y que sean parte de la comunidad. Como empresa queremos ser buenos ciudadanos de la comunidad. Vivimos aquí, nuestros niños van a las escuelas. Más que obtener ganancias, nos enorgullecemos de nuestra flota «.

LA PRUEBA DE CONDUCCIÓN

En el costado del techo están pintadas las palabras «High Life Cruiser» y esto sin duda resume este viaje. Si eres fanático de los autobuses antiguos, este es impresionante por dentro y por fuera.

La combinación de pintura y el trabajo cromado, además del extenso remachado, aunque no original, ciertamente se ve bien. En la puerta te saludan con un letrero pintado que dice «clase de oro». Este es un viaje en el que realmente nos hubiera gustado haber sido un pasajero para obtener la experiencia de la «Clase Clipper».

Este autobús tiene algunos lujos internos muy inesperados para su época. Hay un cuarto de baño con inodoro y lavabo, una nevera mini-bar y un fregadero con agua fría y caliente. Todo esto significa que un viaje en el Clipper sería un viaje muy especial. Los lujosos asientos tapizados en cuero rojo tienen mesas de madera extraíbles; estábamos esperando a que alguien trajera el queso y el vino.

El volante original se ha vuelto a perlar; no queda ninguna función sin hacer, nada que parezca fuera de lugar. El conductor incluso recibe la misma tapicería de cuero de lujo.

La visión era buena con grandes espejos laterales rectangulares. El espejo interno era suficiente, pero quizás en un viaje de lujo, los pasajeros no quieren que los conductores los veamos divertirse demasiado. Sorprendentemente, el espacio para las piernas del conductor era bueno, aunque esperábamos que fuera más pequeño debido a la edad del vehículo.

El tablero prácticamente no ha cambiado, excepto por un velocímetro moderno, que lee en km / h, reemplazando el indicador de mph. Casi todo lo demás es estándar. La vieja radio ha sido reemplazada por un sistema moderno.

Hay dos acondicionadores de aire internos de ciclo inverso que pueden funcionar cuando el vehículo está en marcha y parado. Han sido diseñados específicamente para funcionar también con fuentes de energía externas y pueden funcionar con una batería alimentada por un inversor, por lo que los pasajeros siempre estarán frescos o calientes.

Esta fue otra gran característica para garantizar todas las comodidades en todo momento para los pasajeros.

Originalmente, el Clipper tenía una caja de cambios manual, pero el propietario anterior se había actualizado a una transmisión automática Allison para un sistema moderno confiable y confiable, con piezas disponibles para los operadores. El motor es un Perkins V8 de los años 60 y 70, y nos encanta el sonido. Estos motores de larga duración son de 8,36 litros y producen 127 kW (170 CV) a 2.800 rpm.

En el pasado, los motores Perkins V8 eran muy populares para adaptarlos a los Clippers, pero hoy Booth dice que la serie B de Cummins es la opción preferida. El motor fue una gran combinación; definitivamente no es un demonio de la velocidad, pero puede defenderse. Podría decirse que la relación potencia-peso es perfecta; suponemos que los pasajeros no quieren derramar sus bebidas.

Los frenos tienen reforzadores de freno modernos en lugar de los antiguos de aluminio fundido; sin características modernas, pero buen frenado, sin problemas. Booth dice que la dirección es una caja Isuzu moderna, que no era pesada de dirigir, simplemente cómoda con una buena sensación en la carretera.

En el lado de la entrada del pasajero en la parte trasera hay una puerta que originalmente era para equipaje. Esta área aún se puede usar para equipaje, pero también alberga el inversor, el motor del aire acondicionado y el cableado moderno, lo que brinda un gran espacio para la sala de la planta.

A lo largo de nuestro día de prueba, Booth habló sobre tantos negocios diferentes y amigos talentosos que han contribuido a hacer de Scarlett Rose lo que es hoy. La mano de obra en el interior es impecable y cada parte del interior grita original.

La obvia atención al detalle y la artesanía es algo de lo que él y Fantastic Aussie Tours deberían estar muy orgullosos.

La preservación de la historia de nuestra industria para las generaciones futuras es una pasión costosa y que requiere mucho tiempo, pero cualquier persona amante de los autobuses tendría dificultades para no amar esta belleza de manzana dulce.

ORÍGENES TEMPRANOS

Los Clippers fueron construidos por Ansair, un constructor de carrocerías de autobuses australiano en Essendon, Victoria, fundado por Reg Ansett en 1945. Scarlet Rose fue el Clipper número 36 que salió de la fábrica en marzo de 1954. A principios de los años 50, Ansair construyó alrededor de 10 de estos autobuses cada año con el último construido en 1960. Solo se construyeron 131 en total con aproximadamente 45 que quedan hoy y Booth contribuye mucho a la supervivencia y al ahorro de estos autobuses para el apoyo del Clipper Club y el arduo trabajo de su presidente. , Bill Hardinge.

«Cuando empecé a desarmar a Scarlet Rose, había algo escrito con tiza original de los carroceros de Ansair. Una de las cosas que se escribió fue ‘1953-1963 hace diez años’. Si estos autobuses duraron 10 años, lo estaban haciendo bien. En el La fábrica de Ansair fueron construidos con óxido. Fueron diseñados para oxidarse. Fueron construidos de todo metal negro con remaches sólidos. Donde tenías el mandril en la parte posterior para bloquear los remaches sólidos, dejaron agujeros, para que acumularan suciedad y polvo. Conducirías por un camino de tierra mojado y los agujeros se llenarían de agua. El resto es historia «, dijo Booth, explicando por qué muchos Clippers no han recorrido la distancia.

En cuanto a la historia de Scarlet Rose, recordó: «Ella era originalmente un vehículo Ansett Pioneer y luego fue a Ansett Airlines como un autobús de aeropuerto. Luego pasó a ser propiedad privada. El rollo de desto que estaba en él tenía ‘Griffith’ y lugares alrededor el MIA, por lo que lo más probable es que fuera un operador local en esa área.

«En un momento ella había sido una casa rodante, pero se la compré a un hombre en Adelaide que era un locutor de radio y fanático de los Clipper. Todavía es un buen amigo hoy; lo había encontrado en un prado en Darlington Point en el Riverina «, dijo.

ESPECIFICACIONES

MARCA: Ansair

MODELO: 1954 A36 Clipper

MOTOR: Perkins V8 de 8.36 litros

POTENCIA: 127kW (170hp) @ 2.800rpm

TRANSMISIÓN: Allison automática

DIRECCIÓN: Isuzu

EJE: Rockwell

ROTURAS: S-cam

INTERIOR: Tapizado de cuero rojo, mesas de madera extraíbles

MISC .: Dos aires acondicionados de ciclo inverso, baño, frigorífico mini-bar

 

Fuente:

BusNews

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