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American Airlines reinicia las rutas regionales de Filadelfia pero con autobuses fijos

  • Algunas aerolíneas estadounidenses están reemplazando los aviones por viajes en autobús en rutas cortas para combatir la escasez de pilotos. 
  • United y American firmaron contratos con la compañía de autobuses como vuelo Landline, informó Bloomberg.
  • Una ruta que ofrece United puede llevar a los pasajeros desde Denver a ciudades más pequeñas, como Breckenridge.

American Airlines es la última aerolínea en contratar Landline para conectar “vuelos” operados con autobuses. La medida se produce cuando las aerolíneas estadounidenses enfrentan los desafíos simultáneos de una escasez de pilotos que afecta principalmente a los operadores regionales y los elevados precios del combustible que, en conjunto, han obligado a muchas aerolíneas a volar menos de lo que preferirían.

Landline conectará el hub de American en Filadelfia con el aeropuerto de Lehigh Valley cerca de Allentown, Pensilvania, y el aeropuerto de Atlantic City, Nueva Jersey, a partir del 3 de junio. Los destinos están a 70 millas y 56 millas, respectivamente, de distancia del aeropuerto de Filadelfia, según Google Maps. . Y aunque Atlantic City es una nueva incorporación al mapa de la aerolínea con sede en Fort Worth, Texas, sirve a Allentown, con aviones, desde varios de sus otros centros, y voló Filadelfia-Allentown hasta que suspendió la ruta a principios de la pandemia, en mayo de 2020.

La asociación es similar a la que Landline tiene con Sun Country Airlines en Minneapolis-St. Paul y United Airlines en Denver . Los autobuses estarán pintados con librea estadounidense, los boletos serán vendidos exclusivamente por la aerolínea como sus propios «vuelos» y las maletas se transferirán entre autobuses y aviones como con cualquier vuelo de conexión. Pero el nuevo pacto estadounidense lleva el vínculo un paso más allá: en espera de las aprobaciones, los viajeros pasarán la seguridad en Allentown y Atlantic City y llegarán a la zona de operaciones en una puerta aún por determinar en Filadelfia.

El vicepresidente estadounidense de planificación de redes, Brian Znotins, describió la asociación en un comunicado como «una forma más» para que los viajeros se conecten a los vuelos de la aerolínea en Filadelfia.

A un alto nivel, eso es lo que hace Landline: brinda a las aerolíneas otra herramienta para expandir sus redes a destinos cercanos a sus centros. Los autobuses hacen algunas rutas económicamente viables que no son con un avión. Por ejemplo, el predecesor estadounidense, US Airways, sirvió a Atlantic City sin escalas desde Filadelfia de forma intermitente hasta 2003 . Es poco probable que la ruta se considere hoy en día debido a la escasa economía de combustible de los jets regionales de 50 asientos, los más pequeños de la flota regional estadounidense, y la proximidad de la ciudad a Filadelfia.

El modelo comercial de vuelo en autobús también reconoce el hecho del sistema de transporte de EE. UU., que las carreteras y los autobuses son mucho más frecuentes que los trenes. Aerolíneas como American y United no tienen la opción de tren interurbano en Filadelfia o Denver para conectar los aeropuertos con las comunidades cercanas que Air France y Lufthansa tienen en París y Frankfurt. Filadelfia tiene una conexión ferroviaria con Atlantic City, aunque no a través de su aeropuerto.

Si hay algún lugar en el que pueda funcionar una conexión de autobús a vuelo en los EE. UU., es Lehigh Valley. El aeropuerto cuenta con la conexión de autobús como vuelo en funcionamiento continuo más larga de los EE. UU.: un servicio de United a su centro de Newark. Darren Betters, director de desarrollo comercial de la Autoridad Aeroportuaria de Lehigh-Northampton que opera el aeropuerto de Lehigh Valley, describió la conexión como “bastante exitosa”. Agregó que la mayoría de los viajeros locales prefieren estacionar allí y tomar el autobús, luego hacer el viaje de 78 millas a Newark.

“Nosotros empezamos todo esto”, dijo. «Funciona. [Los autobuses] brindan conectividad donde sería difícil brindarla por aire”.

Pero la propuesta de Landline va más allá de ser solo una forma económica para que una aerolínea amplíe su mapa: la compañía permite a los transportistas expandir o mantener la alimentación regional en un momento en que los pilotos son escasos en los EE. UU. American ha suspendido docenas de rutas voladas por afiliados regionales. en toda su red esta primavera y verano debido a la escasez. Y Chris Poinsatte, director financiero del Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth, donde los datos de Cirium muestran que American opera casi el 87 por ciento de las salidas, advirtió a los inversionistas en marzo que prevé una caída de casi el 2 por ciento en las operaciones de vuelos en 2023 debido a la escasez en el aeropuerto de American. socios.

Otras ventajas de los autobuses incluyen ahorros significativos de combustible en comparación con los aviones y menores emisiones de carbono. “Si vuela menos de 200 millas a su centro, una conexión multimodal es realmente eficiente”, dijo el CEO y cofundador de Landline, David Sunde. Agregó que los buses pueden “reducir la emisión de carbono de un vuelo regional en un 80 o 90 por ciento hoy”.

Sunde ha promocionado durante mucho tiempo el potencial de Landline como una forma rentable de conectar comunidades más pequeñas con los principales aeropuertos desde su debut en 2019. La pandemia detuvo la expansión de Landline pero, con las limitaciones que surgieron en la recuperación, Sunde dijo que las discusiones con nuevos socios potenciales han recogido.

Una confirmación de la estrategia de Landline es el cierre de $28 millones en nuevas inversiones lideradas por la firma de capital de riesgo Drive Capital. La financiación, que es casi tres veces la recaudación de fondos inicial de Landline, eleva el capital total invertido a $38 millones.

“Uno no pone este tipo de capital en un balance general si no está planeando un crecimiento significativo”, dijo Sunde. Se negó a comentar sobre cualquier crecimiento adicional más allá del nuevo acuerdo estadounidense.

Los autobuses son una vieja solución al problema de la última milla. Múltiples aerolíneas los han utilizado para conexiones terrestres en el pasado. British European Airways, precursora de British Airways, utilizó autobuses para conectar a los viajeros entre el aeropuerto de Heathrow y una terminal en el oeste de Londres donde podían facturar y dejar el equipaje en las décadas de 1960 y 1970. En los EE. UU., America West Airlines ofreció conexiones de autobús, denominadas «Careliner», entre el aeropuerto Phoenix Sky Harbor y el suburbio cercano de Scottsdale, Arizona, en las décadas de 1980 y 1990.

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