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Reino Unido: La Reina Isabel II murió a los 96 años ¡pero llegó a viajar en colectivo!

La reina falleció en el castillo de Balmoral, en Escocia.

a reina Isabel II, de quien no se esperaba que ascendiera al trono cuando nació, pero se convirtió en la monarca más longeva y con el reinado más largo en la historia británica, murió en su residencia de verano en Escocia. Ella tenía 96.

Su muerte el jueves se produjo después de varios problemas de salud recientes, incluido un ataque de COVID-19, problemas para caminar y una noche en el hospital. Los miembros de la familia, incluido el príncipe Carlos, su hijo mayor y heredero al trono, corrieron a su lado en el castillo de Balmoral en Escocia el jueves después de que los médicos “preocupados por la salud de Su Majestad” ordenaron que permaneciera bajo su supervisión.

Así anunciaron los medios británicos la muerte de Isabel II

La muerte de la reina puso fin a un notable gobierno de 70 años que vio 14 primeros ministros que iban y venían, desde Winston Churchill hasta Boris Johnson, y fueron testigos de la transformación de la Gran Bretaña de la posguerra de una potencia imperial descomunal a una modesta nación europea. Su reinado fue tan largo que la mayoría de los 68 millones de habitantes de Gran Bretaña no han conocido a ningún otro soberano.

Durante su tiempo en el trono, el sistema de clases continuó descongelándose, los modales y la moral se revolucionaron, los Beatles sacudieron a una generación, una industria británica impasible dio paso a las finanzas de alto vuelo y los británicos sorprendieron al mundo al votar para abandonar la Unión Europea. Lo que alguna vez fue una isla insular se convirtió en un imán multicultural, y los extraordinarios avances tecnológicos llevaron incluso a una antigua monarquía a la era de la televisión e Internet, con una cuenta de Instagram y un canal dedicado a la realeza en YouTube.

En medio de todo estaba la mujer cuya figura diminuta era reconocible al instante en sus trajes sencillos pero impecablemente confeccionados, zapatos cómodos y sombreros ligeramente pasados de moda.

Infatigable en el cumplimiento de sus deberes oficiales, viajó a lo largo y ancho de Gran Bretaña, y alrededor del mundo, para encontrarse con los súbditos de su reino y comunidad, que acudieron por millones a verla. En su casa en el Palacio de Buckingham, recibió cabezas coronadas, presidentes y luminarias internacionales, y ofreció cenas de estado repletas de pompa y circunstancia y el brillo de joyas fabulosas.

Desde 2016, incluso modificó gobernar el nuevo mundo de los servicios de transmisión como tema de la serie de Netflix “The Crown”. Una de las series de televisión más caras de la historia, ha ganado 21 premios Emmy y se ha ganado el corazón de los espectadores estadounidenses, muchos de los cuales desconocían previamente la notable carrera de Elizabeth.

Su dedicación a sus deberes reales decayó levemente hacia el final de su vida, a medida que delegaba más asignaciones y viajes a sus herederos. Incluso entonces, pocos británicos consideraron la mortalidad de su monarca de larga data antes de que se conociera la noticia a fines de 2021 de una estadía en el hospital durante la noche para exámenes y luego un descanso de dos semanas ordenado por un médico.

Para entonces, acababa de enviudar después 73 años de matrimonio con el Príncipe Felipe. En su funeral en 2021, las cámaras de televisión transmitieron imágenes de todo el mundo de una pequeña nonagenaria vestida de negro sentada sola en su dolor, menos una figura exaltada que una despojada y solitaria. Las fotos posteriores de ella luciendo más encorvada y usando un bastón subrayaron la creciente fragilidad de una monarca cuyo porte erguido parecía parte de su trabajo.

En muchos sentidos, era una mujer inglesa del “condado” de clase alta por excelencia, modesta y reservada, que se sentía más cómoda deambulando por sus propiedades en el campo con sus caballos en los establos y sus perros pisándole los talones.

Sus hijos, incluido el nuevo Carlos III, y otros “miembros de la realeza menores” han visto los detalles de mal gusto de sus vidas privadas salpicados en los tabloides. No así Isabel, quien a pesar de, o debido a, su sentido de majestuosa frialdad era fácilmente el miembro más popular de la familia real.

Hubo pasos en falso ocasionales, como la lenta respuesta del palacio al arrebato nacional de dolor por la muerte de la princesa Diana en un accidente automovilístico en 1997. También en tiempos más difíciles, las voces se quejaron de los millones de libras en dinero de los contribuyentes gastados en apoyar el estilos de vida glamorosos de príncipes, princesas y una variedad de parásitos de una institución hereditaria antidemocrática.

No obstante, la admiración y el afecto del público por ella crecieron en calidez e intensidad a medida que pasaban los años, descorchados, como muchas botellas de champán, durante las lujosas celebraciones que marcaban los aniversarios notables de su reinado: un jubileo de plata en 1977 (por 25 años), oro en 2002 (por 50), diamante en 2012 (por 60) y un jubileo de platino en junio de 2022 para conmemorar los 70 años en el trono.

“Ahora que todo lo demás en nuestra sociedad parece temblar y disolverse a nuestro alrededor, este elemento de continuidad segura en nuestros asuntos debe parecer aún más preciado”, escribió el incondicionalmente monárquico Daily Telegraph en un editorial para el jubileo de plata.

Los efusivos tributos durante su vida y la efusión emocional de su muerte fueron especialmente conmovedores a la luz del hecho de que, durante gran parte de su niñez, pocos pensaron que alguna vez se convertiría en reina.

Nació el 21 de abril de 1926 en una casa adosada en el tony Berkeley Square de Londres. Es posible que los ruiseñores no hayan cantado en su nacimiento, pero un ministro del gobierno estuvo presente en el evento para autenticar que el bebé realmente pertenecía a la casa real, en lugar de ser un impostor introducido de contrabando desde el exterior.

Fue la primera hija del príncipe Alberto, duque de York, y la primera nieta del rey Jorge V. Técnicamente, ocupaba el tercer lugar en la línea de sucesión, después de su tío David, el príncipe de Gales y su padre. Pero todos asumieron que David eventualmente se casaría y tendría hijos cuyas pretensiones al trono superarían las de ella.

Cuando tenía solo unas pocas semanas, la nueva princesa, envuelta en una bata que usaban los bebés de Victoria, fue bautizada como Elizabeth Alexandra Mary en honor a su madre, su bisabuela (consorte de Eduardo VII) y su abuela (consorte de George V) , respectivamente.

Pero la familia la llamó “Lilibet”, por la forma en que la niña pronunciaba su propio nombre. Fue un cariño que se quedó con ella hasta la edad adulta y fue elegido como el nombre de una de sus bisnietas por el príncipe Harry y su esposa, la ex actriz Meghan Markle.

Las fotos muestran a Elizabeth como una niña feliz con ojos azules, mejillas sonrosadas y mechones rizados. El rey adoraba a su nieta; a los dos años y medio, también logró impresionar a otro augusto británico como algo así como “un personaje”, con rasgos que más tarde resultarían útiles.

“Tiene un aire de autoridad y reflexión asombroso en un bebé”, escribió Winston Churchill en una carta a su esposa.

Una semana después de su tercer cumpleaños, la princesa apareció en la portada de la revista Time, en una pose pensativa con la cabeza apoyada en su puño izquierdo. Fue la primera de las portadas de 10 Time en las que apareció.

La vida de la princesa en su casa en 145 Piccadilly, en el corazón de Londres, era agradable y mimada, y animada por una colección de animales que incluía ponis, perros y pájaros, lo que auguraba un amor por los animales para toda la vida.

Su vida y el curso de la historia británica cambiaron irrevocablemente después de una tumultuosa serie de eventos en 1936.

En enero, murió el enfermo Jorge V; su hijo David fue inmediatamente proclamado rey Eduardo VIII. Pero antes de que terminara el año, el nuevo rey sorprendió a la nación y precipitó una crisis constitucional al declarar su amor por una estadounidense divorciada, Wallis Simpson, y abdicar después de 11 meses en el trono.

Cuando su hermano menor, el duque de York, lo sucedió como Jorge VI, la institutriz de Isabel le dijo a la niña que se preparara para mudarse al Palacio de Buckingham.

«¿Qué? ¿Quieres decir para siempre? preguntó la princesa de 10 años.

Ella y su hermana menor, Margaret, recibieron instrucciones de hacer una reverencia ante su padre. Elizabeth era ahora la heredera “presunta” (no “aparente”, en caso de que sus padres tuvieran un hijo, quien, en ese momento, automáticamente la pasaría a codazos en la línea de sucesión).

Años más tarde, la princesa Margarita recordó que su hermana, siempre la más seria y responsable de las dos, absorbió la nueva situación con ecuanimidad: “Cuando nuestro padre se convirtió en rey, le dije: ‘¿Eso significa que vas a ser reina? ‘. Ella respondió: ‘Sí, supongo que sí’. No volvió a mencionarlo”.

La preparación para una vida de deber comenzó en serio.

La reina en formación tomó lecciones sobre la constitución no escrita de Gran Bretaña con un tutor contratado de Eton, la escuela de niños más exclusiva del país, y aprendió a hablar francés, tocar el piano y cantar. Para permitirle socializar con niñas de su edad, los funcionarios aprobaron la formación de una compañía de Guías, el equivalente a una tropa de Exploradoras, en el Palacio de Buckingham.

Con el estallido de la guerra en 1939, las dos princesas fueron enviadas desde Londres al campo. Su madre mother rechazó las sugerencias de que las niñas fueran trasladadas temporalmente a América del Norte.

“Los niños no se irán sin mí. No dejaré al rey. Y el rey nunca se irá”, dijo.

Durante la mayor parte de la guerra, las hermanas se quedaron en el Castillo de Windsor, a veces bajando a las mazmorras cuando la Luftwaffe volaba sobre ellas. Después de cumplir 18 años, Elizabeth se unió al Servicio Territorial Auxiliar para hacer su parte en el esfuerzo de guerra, aprendiendo a conducir y mantener camiones.

En el Día V-E, el rey autorizó a sus hijas a unirse a la multitud de juerguistas en las calles de Londres, una rara oportunidad para que probaran la vida más allá de la cuerda de terciopelo.

“Recuerdo que estábamos aterrorizados de que nos reconocieran, así que me bajé la gorra del uniforme hasta los ojos”, recordó Elizabeth más tarde en una rara entrevista. “Recuerdo filas de personas desconocidas uniéndose de los brazos y caminando por Whitehall, todos nosotros simplemente arrastrados por una marea de felicidad y alivio”.

Para entonces, algo más le había llamado la atención: un apuesto teniente de la marina que era hijo del difunto príncipe Andrés de Grecia y, como ella, tataranieto de la reina Victoria. Había conocido al príncipe Felipe cuando ambos eran niños; de adolescentes, mantuvieron correspondencia, y de jóvenes adultos, cortejaron.

Intentaron mantener en secreto su incipiente romance. Con inocencia de niña, Elizabeth puso una foto de Philip con barba en su escritorio, pensando que el vello facial evitaría que la gente lo reconociera. No funcionó.

El 10 de julio de 1947, el rey y la reina anunciaron los “esponsales de su amada hija” con Felipe, quien había renunciado a su derecho al trono griego y se había convertido en súbdito británico. Aunque algunos murmuraron sombríamente acerca de que su princesa se casaría con un “extranjero”, la mayor parte del país celebró el compromiso.

La princesa y el recién nombrado duque de Edimburgo intercambiaron votos en la Abadía de Westminster el 20 de noviembre de 1947, un día frío y ventoso. La boda real fue adecuadamente grandiosa, pero también económica: el vestido de Isabel se hizo con tela comprada con los mismos cupones de racionamiento que otras novias británicas tuvieron que usar después de la guerra, y el oro que le dieron desde Gales para su anillo de bodas fue suficiente para crear dos, así que apartó un poco para Margaret.

Las nupcias iniciaron una unión que duraría hasta la muerte de Felipe en abril de 2021. De vez en cuando, surgían historias de tensión entre la pareja, y muchos británicos se divertían y horrorizaban por las meteduras de pata verbales que cometió el duque de Edimburgo en los eventos oficiales que tuvieron lugar. como insensible, en el mejor de los casos, o racista y sexista, en el peor.

Pero nunca hubo un indicio de discordia marital en público, a diferencia de los problemas de relación que sus hijos ventilaron alegremente en los medios, y Philip estuvo constantemente al lado de su esposa en las funciones oficiales. En 1997, con motivo de su 50 aniversario, la reina describió a su esposo como “mi fuerza y apoyo todos estos años”.

Llevaban casados menos de un año cuando nació su primer hijo, Charles Philip Arthur George, el 14 de noviembre de 1948. Le siguió una hija, Anne, en 1950, y dos hijos más, Andrew y Edward, en 1960 y 1964.

A fines de la década de 1940, la salud de Jorge VI estaba empeorando y cada vez más sus deberes reales recaían sobre los hombros de su hija mayor. De camino a Australia y Nueva Zelanda en nombre del rey a fines de enero de 1952, ella y Philip se detuvieron en Kenia, donde se hospedaron en un albergue en la copa de un árbol y se maravillaron con el gran juego.

El idilio africano duró apenas una semana. En la madrugada del 6 de febrero de 1952, Jorge VI murió mientras dormía en Inglaterra. Philip tardó varias horas en recibir la noticia, quien luego le dio la noticia a su esposa con delicadeza.

A los 25, ya era reina.

Conmocionada y agotada, Elizabeth llegó a Londres al día siguiente, vestida de negro y recibida en el aeropuerto por un sombrío semicírculo de políticos de alto rango, incluido Churchill, el primer ministro, a quien le dijo: “Este es un regreso a casa muy trágico. .”

El 8 de febrero, su adhesión se hizo oficial en una ceremonia solemne pero colorida en el Palacio de St. James en Londres.

“Rezo para que Dios me ayude a cumplir dignamente esta pesada tarea que se me ha encomendado tan temprano en mi vida”, dijo la nueva reina.

Colocó una corona de flores en el ataúd de su padre y la firmó como “tu amada y devota hija… Lilibet”. Pero a partir de ese momento, su firma oficial sería “Elizabeth, Regina”.

Más de 7000 personas asistieron a su coronación en la Abadía de Westminster; cientos de miles más llenaron de éxtasis las calles del Palacio de Buckingham y Trafalgar Square para echar un vistazo a su reina en su adornado carruaje tirado por caballos; y millones lo vieron en vivo por televisión, la primera transmisión de una coronación británica, a la que Isabel se había opuesto originalmente pero luego accedió después de una tormenta de protestas de la BBC y otros medios de comunicación.

Durante su largo reinado, trató de mantenerse al día con los tiempos, por ejemplo, aboliendo las fiestas de presentación de debutantes en el Palacio de Buckingham. Dio el paso sin precedentes de enviar a su hijo y heredero, Charles, a un internado, el primer príncipe de la sangre en asistir a clases fuera del Palacio de Buckingham.

Pero cuando se trataba de defender muchas de las tradiciones y protocolos que se han construido alrededor de la monarquía a lo largo de los siglos, la reina se mostró inflexible, convencida como estaba de su papel como guardiana de una antigua llama, que no quería ver. parpadear y menguar en su reloj.

La insistencia de Isabel en la conducta apropiada y su devoción por la tradición reflejaron la actitud de su padre, quien se refería a la familia real como “la firma”. Fue un abrazo a la antigua de la dignidad, el deber, la decencia, la diligencia y la discreción, valores heredados de la época victoriana.

Cumplió escrupulosamente sus deberes como gobernante titular de Gran Bretaña, hojeando los periódicos todas las mañanas y “haciendo las cajas”, revisando los documentos del Gabinete, los documentos de política y las cartas que le entregaban diariamente en maletines rojos. Las actas del Parlamento se confirmaron con la declaración “La reyne le veult”, en francés normando para “La reina lo desea”.

Una vez a la semana, se reunía con el primer ministro para una conversación confidencial sobre temas de actualidad. “Dios mío, ella me hizo pasar por esto si no hubiera hecho mi tarea”, dijo el ex primer ministro del Partido Laborista, Harold Wilson, quien llamó a Elizabeth “la jefa de estado más profesional del mundo”.

Públicamente, se mantuvo por encima de la política de partidos, siempre asistiendo a la apertura estatal del Parlamento pero pronunciando el “Discurso de la Reina” que describía la agenda del gobierno con los acentos apagados que se esperan de un soberano políticamente neutral.

En privado, sus relaciones con los diversos primeros ministros al frente del “gobierno de Su Majestad” iban desde casi afectuosas, con Wilson, hasta algo irritables, con Margaret Thatcher, cuyas políticas se decía que consideraba divisivas.

Aunque los británicos generalmente admiraban la naturaleza trabajadora de su reina, ella no estuvo exenta de detractores.

El editor de una revista, y compañero del reino, una vez se burló de la voz de la joven reina Isabel como “la de una colegiala mojigata” y descartó a algunos de su séquito como “un grupo de segunda categoría”, y el escritor Malcolm Muggeridge se burló de la monarquía. como una “religión sucedánea” y una “novela real”.

Más allá de las críticas estaban las amenazas a la seguridad de la reina y sus familiares. Su hija, Anne, fue atacada por un posible secuestrador no lejos de las puertas del Palacio de Buckingham; se envió una carta bomba al príncipe Carlos; una bomba del RA mató al primo de la reina, Lord Louis Mountbatten, en su barco.

En 1981, un adolescente en busca de atención disparó seis balas de fogueo directamente a Elizabeth mientras montaba a caballo por el centro comercial para la ceremonia anual Trooping the Colour.

Y apenas un año después, un intruso escaló una madrugada los muros del Palacio de Buckingham y consiguió deambular hasta el dormitorio de la reina, donde charló con él tranquilamente durante 10 minutos hasta que, con el pretexto de conseguirle un cigarrillo, llamó a un lacayo. quien lo detuvo.

“El peligro es parte del trabajo”, dijo la reina en 1961, cuando el Primer Ministro Harold Macmillan le aconsejó que cambiara su itinerario en un viaje a África debido a posibles amenazas.

Sus viajes por todo el mundo la llevaron a los EE. UU. a lo largo de las décadas, más recientemente en julio de 2010, cuando habló ante la Asamblea General de las Naciones Unidas por primera vez desde 1957 y recorrió la Zona Cero. Se reunió con todos los presidentes estadounidenses desde su ascenso al trono, con la excepción de Lyndon B. Johnson, y parecía particularmente enamorada de los Obamas.

Uno de sus mayores desafíos en casa fue negociar en el cada vez más complicado mundo de los medios y descubrir cómo hacer que la monarquía fuera más accesible sin abaratarla.

Desde que era una mujer joven, en general, Elizabeth parecía ver los medios de comunicación británicos, especialmente los tabloides hambrientos de escándalos, como un hecho de la vida que se debe tolerar pero no admirar.

“Supongo que lo leeremos en los periódicos antes de que nos demos cuenta”, dijo secamente la ex princesa después de su matrimonio, sobre la posibilidad de quedar embarazada.

La relación del palacio con la prensa se convirtió cada vez más en una fuente de dolores de cabeza para una mujer destetada del valor de la moderación británica clásica.

Su prole adulta no sintió la necesidad de rehuir la atención. Sus pecadillos fueron tema habitual de los tabloides, especialmente el matrimonio rocoso del príncipe Carlos y Diana y las formas de playboy del príncipe Andrés. Los jóvenes miembros de la realeza, a su vez, trataron de utilizar los medios de comunicación a su favor, concediendo entrevistas desgarradoras de un tipo que la propia reina nunca daría.

Incluso mientras lo disfrutaban, el público encontró desagradables muchas de las payasadas de la familia real. En 1992, el palacio se vio sacudido por la noticia de la separación de Carlos y Diana, el divorcio de Ana, la separación de Andrés de Sarah Ferguson y un incendio en el Castillo de Windsor.

Cuando el gobierno anunció que pagaría la factura de las reparaciones en el castillo, los británicos pellizcados por la recesión se indignaron. A finales de año, la reina, una de las mujeres más ricas del mundo, se vio obligada a aceptar pagar impuestos sobre la renta por primera vez y calificó a 1992 como un “annus horribilis” en un discurso tenso.

Peor aún fue la muerte de Diana en un accidente automovilístico en París, mientras era perseguida por paparazzi, en agosto de 1997.

Para entonces, Gran Bretaña había cambiado más allá del reconocimiento del país en el que había crecido la reina. Los británicos miraban más al exterior y eran más emotivos, y acababa de ser elegido un nuevo primer ministro quisquilloso, Tony Blair.

Prefiriendo tratar la muerte como un asunto familiar privado, el palacio fue tomado por sorpresa por la erupción del dolor. La reina permaneció en secreto en su castillo escocés, Balmoral, y no hizo ninguna expresión pública de duelo ni declaración de consuelo a su pueblo.

“Muéstranos que te importa”, decía un titular, mientras más y más británicos comenzaban a criticar a la familia real como un clan disfuncional fuera de contacto con la realidad y las masas.

Eventualmente, después de la presión de la oficina del primer ministro, Isabel apareció en la televisión en vivo para “rendir homenaje a Diana” y hablarle a la nación “como su reina y abuela”.

La lectura errónea del estado de ánimo del público por parte del palacio desencadenó otra ronda de debate sobre si la familia real había sobrevivido a su utilidad. Ocasionalmente también surgieron discusiones, ya en los años 80, sobre si la reina abdicaría para permitir que Charles, que ahora tiene 73 años, se convirtiera en rey mientras aún estaba en su mejor momento, o si incluso lo pasaría por alto a favor de su hijo mayor. , William.

Pero los verdaderos vigilantes reales sabían que tal idea nunca se le ocurriría a una mujer que no solo sentía su deber de servir hasta el final, de acuerdo con la tradición, sino que también había presenciado, de niña, la crisis constitucional y familiar. que una abdicación pudiera causar.

Eventualmente, el furor por la muerte de Diana se desvaneció y la popularidad de la reina se recuperó, aunque se puso a prueba nuevamente cuando Enrique y Meghan, el duque y la duquesa de Sussex, anunciaron en 2020 que se alejaban de sus deberes reales y se mudaban al sur de California. El escrutinio se intensificó después de que la pareja apareciera en una entrevista que causó sensación en 2021 con Oprah Winfrey, durante la cual Meghan habló sobre el racismo y la respuesta gélida a sus preocupaciones sobre su salud mental que soportó por parte de algunos en la monarquía, aunque habló calurosamente de la reina.

Los tabloides persiguieron sin aliento la historia, y la respuesta de Elizabeth fue vista como demasiado mansa.

“Toda la familia se entristece al enterarse de lo desafiantes que han sido los últimos años para Harry y Meghan”, dijo el palacio después de la transmisión de la entrevista. “Los temas planteados, particularmente el de la raza, son preocupantes. Si bien algunos recuerdos pueden variar, se toman muy en serio y la familia los abordará en privado”.

Más vergüenza se produjo a partir de una demanda presentada por una mujer que dijo que tuvo relaciones sexuales cuando era adolescente con el príncipe Andrew en 2001 después de haber sido acusada de abuso por parte del financiero Jeffrey Epstein. A principios de 2022, la reina despojó a su segundo hijo de sus patrocinios reales y títulos militares honorarios mientras se desarrollaba la demanda.

Pero el escándalo no empañó la reputación de la propia Isabel, que siguió siendo una persona reservada, en parte para perpetuar la mística de la monarquía y en parte por su educación como inglesa que prefería un día paseando a los perros (principalmente corgis) a cortar cintas y hacer discursos Disfrutó de sus nietos y, a los 80 años, se convirtió en bisabuela por primera vez.

Era fanática de las carreras de caballos y, según un relato, le gustaba pasar las tardes como lo hacen “millones de otras amas de casa”: viendo televisión o leyendo un libro, tal vez una novela policíaca de Agatha Christie, una biografía de uno de sus antepasados. o un thriller de Dick Francis.

Criada durante una época de guerra y privaciones, la reina supuestamente también recorría el Palacio de Buckingham por la noche y apagaba las luces para ahorrar electricidad.

Pero nunca olvidó que su papel era ser una luz para su nación, y reinar y servir como se había comprometido cuando tenía solo 21 años: “Declaro ante todos ustedes que toda mi vida, ya sea larga o corta, se dedicará a su servicio y al servicio de nuestra gran familia imperial a la que todos pertenecemos”.

 

Fuente:

Los Ángeles Times 

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