FirstGroup se asoció con Hitachi para comprar hasta 1.000 baterías de autobuses eléctricos (y darles una segunda vida)

FirstGroup se asociará con Hitachi como parte del programa de descarbonización de infraestructura y flota de autobuses del Grupo . La asociación dará como resultado el establecimiento de una empresa conjunta 50:50 llamada NextGen AssetCo Limited , que será responsable de comprar hasta 1.000 baterías de autobuses eléctricos valoradas en aproximadamente 100 millones de libras esterlinas , como parte de la creciente flota de autobuses eléctricos de First Bus.

La empresa conjunta también proporcionará “una contribución anticipada a las ganancias ajustadas del Grupo de aproximadamente £ 3 millones por año para el año fiscal 2026 antes de cualquier beneficio operativo potencial, un ahorro de aproximadamente £ 20 millones en el gasto de capital del Grupo para el año fiscal 2024, combinado con ahorros futuros de c. .£40 millones hasta el año fiscal 2027”, como afirma FirstGroup.

Tanto el Grupo como Hitachi han comprometido cada uno una inversión en efectivo de 10 millones de libras esterlinas en NextGen , y la inversión restante se financiará con deuda.

FirstGroup – Acuerdo de Hitachi para baterías de autobuses eléctricos

Los socios anticipan que las primeras aproximadamente 400 de las 1000 baterías que comprará NextGen se implementarán en First Bus en el año fiscal 2024, y que las aproximadamente 600 baterías restantes se implementarán durante los siguientes 24 meses.

Los términos clave de la asociación estratégica con Hitachi ZeroCarbon Limited (‘Hitachi ZeroCarbon’) incluyen una opción para que FirstGroup participe, «a través de una pequeña participación minoritaria, en la creación de valor futuro mediante el despliegue de las soluciones de descarbonización de Hitachi ZeroCarbon para los operadores de flotas comerciales en todo el mundo». . Dentro de este acuerdo, las baterías serán arrendadas por NextGen a First Bus durante un período inicial de ocho años , a una tasa de financiación de deuda subyacente en línea con la tasa de endeudamiento del Grupo, con el potencial de extender el arrendamiento por dos años más a cero. Costo dependiendo de la capacidad de la batería.

FirstGroup retendrá el 75% del valor residual de las baterías al final de la vida útil de su autobús . Las oportunidades incluyen la redistribución de baterías para almacenamiento de energía o uso comercial alternativo y, en última instancia, el reciclaje para extraer metales valiosos para su venta en mercados secundarios.

También en el acuerdo se incluye la prestación de servicios de gestión de carga y baterías (‘BCMS’) por parte de Hitachi ZeroCarbon para 1.000 autobuses propulsados ​​por las nuevas baterías, así como un compromiso adicional de 500 vehículos más allá del año fiscal 2026 como parte de la descarbonización de la flota de First Bus;

FirstGroup – Hitachi: Lanzamiento de la empresa conjunta NextGen

Graham Sutherland , director ejecutivo de FirstGroup, dijo: “La alianza pionera con Hitachi es una asociación estratégica importante para el Grupo a medida que avanzamos hacia nuestro ambicioso objetivo de descarbonización para 2035 para nuestra flota de autobuses . Nos permitirá continuar con la electrificación de nuestra flota y depósitos con mayor eficiencia y mayor visibilidad de nuestro compromiso financiero y, a diferencia de otros acuerdos posibles, conservaremos gran parte del valor residual en las baterías a medida que se retiren de nuestros autobuses . De cara al futuro, también estamos entusiasmados con las posibilidades de creación de valor en el futuro, ya que Hitachi ZeroCarbon ofrece soluciones de descarbonización líderes en el mercado a operadores de transporte de todo el mundo, aprovechando nuestra experiencia conjunta”.

Alistair Dormer , vicepresidente ejecutivo y director ejecutivo, gerente general de la División de Planificación de Estrategia de Movilidad y Energía Verde de Hitachi Ltd., dijo: “Hitachi está comprometida a convertirse en un innovador en cambio climático. Nos esforzamos continuamente por crecer a través de la colaboración y la cocreación con nuestros socios y clientes, y esta asociación específica nos permite utilizar nuestras tecnologías innovadoras y nuestra experiencia global para ayudar a descarbonizar flotas de manera eficiente, descubrir flujos de ingresos sin explotar y maximizar el valor residual de los activos. Estoy encantado de que hayamos ampliado con éxito nuestra relación existente con FirstGroup, lo que se sumará a nuestra experiencia en descarbonización y aprendizajes combinados, en el desarrollo de soluciones para operadores de transporte a nivel mundial”.

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